Epilessia

L’epilessia è un disturbo neurologico, in cui brevi e ricorrenti cambiamenti nell’attività elettrica del cervello portano a convulsioni o “attacchi” che durano da pochi secondi a diversi minuti.

In un attacco parziale, solo una parte del cervello è coinvolta, mentre in un attacco primario generalizzato è coinvolto l’intero cervello.

L’epilessia, però, può anche essere classificata in base alla natura dell’attacco:

 

  • Attacco convulsivo – vi è una perdita di coscienza, insieme a contrazione muscolare degli arti (noto anche come convulsioni toniche cloniche e precedentemente noto come “grande male”);
  • Attacco non convulsivo – può essere ulteriormente classificato come:
  1. Assenza Infantile: queste colpiscono principalmente bambini e adolescenti. Sebbene ci sia una breve perdita di coscienza, che dura fino a 30 secondi, non vi è alcun cambiamento nella posizione del corpo;
  2. Crisi parziale semplice: i sintomi sono molto vari ma non c’è perdita di coscienza. A seconda della zona del cervello interessata, gli arti possono sussultare o il paziente può avvertire gusti o odori anormali o stati emotivi; così come comportamenti insoliti come schiocchi di labbra o movimenti ripetitivi delle mani.
  3. Crisi parziale complessa: come le convulsioni parziali semplici, queste possono anche presentare vari sintomi, tuttavia comportano qualche alterazione della coscienza oltre a quanto descritto in semplici convulsioni parziali.

 

Esistono molte cause di epilessia, tra cui una lesione al cervello, alcune infezioni come encefalite e meningite e tumori cerebrali. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, la causa specifica non è nota.

 

TRATTAMENTO

Al fine di ottenere una diagnosi accurata e identificare qualsiasi condizione, ai pazienti viene eseguita una scansione del cervello e un esame fisico approfondito. In un numero limitato di casi (ad es. tumori cerebrali), una volta identificata e trattata la malattia di base, le convulsioni si fermeranno. La terapia farmacologica ha successo nel prevenire convulsioni in circa il 70-80 % dei casi. Diversi farmaci sono usati per controllare le convulsioni, a seconda del tipo di convulsioni che il paziente ha sperimentato. Questi includono carbamazepina, etosuximide, ecc.

La chirurgia può essere presa in considerazione per quei pazienti che soffrono di convulsioni frequenti o gravi che non possono essere controllate dai farmaci.

 

PROGNOSI

La maggior parte delle persone con epilessia è in grado di vivere una vita normale, con poche restrizioni alle proprie attività. Tuttavia, alcune professioni che prevedono l’uso di macchinari pesanti, che lavorano in quota o sott’acqua, dovrebbero essere evitate e le persone con convulsioni incontrollate non possono prendere la patente di guida. Le donne con epilessia dovrebbero consultare i loro medici prima di rimanere incinta, quindi i loro farmaci possono essere adattati; tuttavia, sebbene vi sia un rischio leggermente aumentato, la maggior parte dei bambini nati da donne con epilessia sono privi di difetti alla nascita.
 


 

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