Alzheimer (malattia di Alzheimer)

La malattia di Alzheimer è una forma di demenza – una malattia neurodegenerativa che danneggia le funzioni intellettuali del cervello (memoria, orientamento, calcolo, ecc.), Ma di solito conserva le sue funzioni motorie.

Sebbene di solito sia una malattia di età avanzata (generalmente dopo i 60 anni), raramente può interessare persone di età inferiore ai 30 anni. Sembrano esserci anche fattori genetici che aumentano il rischio di malattia di Alzheimer. Altre persone probabilmente a rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer sono quelle con una storia di trauma cranico, sesso femminile e persone con un livello di istruzione inferiore. Sebbene questi fattori di rischio facciano spesso notizia sulla stampa popolare, il possibile rischio aggiuntivo non è elevato e l’evidenza non è molto forte.

Nelle prime fasi della malattia di Alzheimer è interessata la memoria a breve termine e il paziente ha difficoltà a imparare e conservare nuove informazioni. Alla fine, la memoria più vecchia o distante si perde gradualmente, e diventa difficile recuperare i ricordi di eventi e persone della vita precedente. Successivamente, possono svilupparsi altri sintomi come difficoltà nel tradurre i pensieri in parole, difficoltà nel compiere semplici azioni dirette e difficoltà nel riconoscere volti o oggetti noti.

In termini pratici, una persona con l’Alzheimer precoce potrebbe non essere in grado di pianificare i pasti, gestire i soldi, ricordare di prendere le medicine nei tempi previsti. La persona può anche perdere il senso dell’orientamento e perdersi mentre guida o cammina, anche in un quartiere familiare. Possono anche verificarsi cambiamenti di personalità, ansia o depressione, che causano seri problemi nelle relazioni.

Man mano che la malattia di Alzheimer progredisce nelle sue fasi intermedie e tardive, possono comparire fenomeni di allucinazioni. Il paziente può diventare aggressivo o allontanarsi da casa se lasciato solo.

 

TRATTAMENTO

Non esiste una cura per la malattia di Alzheimer e non c’è modo di rallentarne la progressione. Per alcune persone nelle fasi iniziali o intermedie della malattia, farmaci come la tacrina possono alleviare alcuni sintomi cognitivi. Aricept (donepezil) ed Exelon (rivastigmina) sono inibitori reversibili dell’acetilcolinesterasi che sono indicati per il trattamento della demenza da lieve a moderata del tipo di Alzheimer. Questi farmaci (chiamati inibitori della colinesterasi) agiscono aumentando i livelli cerebrali del neurotrasmettitore acetilcolina, contribuendo a ripristinare la comunicazione tra le cellule cerebrali. Alcuni farmaci possono aiutare a controllare i sintomi comportamentali come insonnia, agitazione, vagabondaggio, ansia e depressione. Questi trattamenti mirano a rendere il paziente più a suo agio.

Per quanto possibile, il paziente deve seguire una routine di esercizio regolare e sicura, mantenere normali contatti sociali con la famiglia e gli amici e continuare le attività intellettuali. I problemi di sicurezza, in particolare la sicurezza di guida, devono essere discussi con il medico.

Sebbene non siano disponibili farmaci per curare la malattia di Alzheimer, gli inibitori della colinesterasi possono migliorare le prestazioni delle attività quotidiane o ridurre i problemi comportamentali.

I farmaci per il trattamento della malattia di Alzheimer attualmente in fase di test comprendono estrogeni, agenti antinfiammatori non steroidei, vitamina E, selegilina (Carbex, Eldepryl) e il prodotto botanico gingko biloba. Un vaccino è in fase di studio nei topi.

 

PROGNOSI

La malattia di Alzheimer è progressiva. Il decorso della malattia varia in singoli casi. Alcune persone hanno la malattia solo negli ultimi cinque anni di vita, mentre altre possono averla per un massimo di venti anni. La causa di morte più comune nei pazienti con AD è l’infezione, ad esempio la polmonite.
 


 

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